Vào ngày 20/2 vừa qua, phiên bản “Đế Chế mới 4K” - Age of Empires: Definitive Edition (AoE DE) đã được Microsoft phát hành trên toàn thế giới. Được biết, AoE DE là bản làm lại (remastered) của phiên bản đầu tiên ra mắt năm 1997, với lối chơi và đồ họa được cải tiến hoàn toàn (có thể tích hợp với nền đồ họa 4K). Đây là một trong những món quà đặc biệt mà Microsoft dành tặng cho người hâm mộ nhân dịp kỷ niệm 20 năm ra đời của dòng game chiến thuật huyền thoại Age of Empires.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 1.


Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 2.


gược dòng lịch sử, chúng ta hãy quay trở về thời điểm cách đây hai thập kỷ, khi mà ngành công nghiệp game thế giới mới chỉ bước vào giai đoạn đầu sơ khai. Vào năm 1995, Ensemble được thành lập dưới danh nghĩa một Studio độc lập chuyên về phát triển Game trên hệ thống máy PC. Ngay từ những ngày đầu, họ đã hợp tác rất chặt chẽ với Microsoft mà bằng chứng là tựa game đầu tay của họ Age of Empires (AoE) đã được đại gia này đỡ đầu và phát hành vào năm 1997.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 4.

AoE đã đặt những viên gạch đầu tiên cho sự phát triển rực rỡ của thể loại chiến thuật thời gian thực


AoE đã giành được những thành công vang dội khi nhận được sự đón chào nồng nhiệt của các game thủ. Với cốt truyện xoay quanh chủ yếu lịch sử Châu Âu và Châu Á cùng các dân tộc có thực trong lịch sử (một bối cảnh khá mới lúc bấy giờ) AoE đã tạo nên sức hút riêng đối với người chơi. Không những vậy, với nhiều đột phá trong lối chơi, AoE đã đặt những viên gạch đầu tiên cho sự phát triển rực rỡ của thể loại chiến thuật thời gian thực sau này.

Với thành công vang dội của Age of Empires, Microsoft cùng nhiều nhà phát triển khác như Ensemble, Big Huge, Relic hay Hidden Path đã cho ra đời nhiều phiên bản AoE khác nhau. Gần nhất là Age of Empires II: HD Edition phát hành vào năm 2013. Tính đến năm 2017, dòng game huyền thoại AoE đã bán được 20 triệu bản trên toàn cầu. Thành tích này giúp đứa con cưng của Microsoft xếp vị trí thứ 83 trong top 100 series game bán chạy nhất mọi thời đại.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 5.

au những năm tháng thành công rực rỡ, dòng game Age of Empires bắt đầu có những dấu hiệu chững lại từ sau phiên bản số III (phát hành năm 2005). Không chỉ dừng lại ở các yếu tố RTS trong AoE III dường như Microsoft muốn học theo WarCraft của Blizzard khi thêm thắt cả "gia vị" nhập vai RPG trong game play, cùng với hệ thống creep và nhiệm vụ tùy theo bản đồ. Tuy nhiên, đáng tiếc là những thay đổi này cũng không thể cứu vãn được sự đi xuống của cả dòng game.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 7.

Phải chăng AoE đã chết?



Những cái tên tiếp theo như The Age of Kings, Mythologies, Age of Empires Online hay Age of Empires II: HD Edition đều không thể đáp ứng được mong đợi. Như Age of Empires Online là một ví dụ. Được phát hành vào tháng 8/2011, trò chơi  này được Microsoft kỳ vọng sẽ vực dậy tên tuổi của dòng game. Tuy nhiên với sự phát triển vô cùng chậm chạp, game đã phải đóng cửa vào tháng 7.2014 (tức 3 năm kể từ ngày phát hành).

Đỉnh điểm của thất vọng sự xuất hiện của Age of Empires II: HD Edition vào năm 2013. Với tổng hợp đánh giá trên Metacritic chỉ là 6.8 điểm, trò chơi này là một trong những sản phẩm tệ nhất của cả dòng game. Vào thời điểm đó, nhiều người đã nghĩ rằng: "AoE đã chết".



Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 8.

ới sự ra mắt của Age of Empires: Definitive Edition, đây như một lời khẳng định đanh thép của Microsoft rằng "AoE sẽ không thể chết… Chắc chắn là như vậy". Không quá khi nói rằng đây là một bản nâng cấp hoản hảo của AoE 1997. Từ hình ảnh cho đến cơ chế gameplay, tất cả đều như một cuộc lột xác ngoạn mục.

So với phiên bản cũ, Age of Empires: Definitive Edition thể hiện nhiều điểm ưu việt về đồ họa và đặc biệt là cơ chế điều khiển quân lính. Một số tính năng mới được xuất hiện như zoom map, hiển thị số lượng nông dân nhàn rỗi, hiển thị nhóm kiểm soát, điều động lính nhanh... Ngoài ra, với hệ thống Xbox Live, bạn cũng có thể theo dõi những thống kê về các trận đấu của bạn. Việc này cho phép người chơi có thể hiểu rõ sự tiến bộ của bản thân hoặc tìm hiểu lối đánh cũng như phong cách chơi của người chơi khác.

Trailer chính thức của Age of Empires: Definitive Edition

Để chuẩn bị cho phiên bản này, Microsoft đã có nhiều sự điều chỉnh khiến cho game trở nên cực kỳ cân bằng, từ các đơn vị quân, công trình, tài nguyên, các quốc gia… Sự cân bằng này khiến cho game thủ có thể thoải mái lựa chọn và sáng tạo ra nhiều kiểu chiến thuật khác nhau. Kết hợp hoàn hảo giữa những cái cũ và cái mới, Age of Empires: Definitive Edition thực sự là một bước đột phá đáng khen ngợi của Microsoft.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 11.

Hơn nữa, sự ra mắt của Age of Empires: Definitive Edition còn như một màn dạo đầu hoàn hảo cho Age of Empires IV, sản phẩm được coi là chiến lược của Microsoft trong thời gian tới. "Chúng tôi không thể tự hào hơn khi được là một phần của dòng game huyền thoại Age of Empires. Với tất cả sức lực của mình, đội ngũ phát triển sẽ cố gắng để tạo ra một trò chơi chất lượng có bối cảnh lịch sử và lối chơi chiến lược sâu sắc. Với sứ mệnh của mình, chúng tôi sẽ cố gắng đưa thương hiệu này trở lại vị trí hàng đầu trong dòng game chiến thuật", người đại diện của Microsoft chia sẻ về dự án Age of Empires IV tại Gamescom 2017.

Thay đổi, thay đổi và liên tục thay đổi, đó là con đường mà Microsoft đã chọn cho đứa con cưng Age of Empires của mình.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 12.

ới nhiều thế hệ game thủ 8x hay 9x, cái tên AoE có lẽ đã gắn bó mật thiết với một phần tuổi thơ của họ. Trong suốt 20 năm qua, dù có rất nhiều tựa game nở rồi tàn, tuy nhiên AoE vẫn sừng sững ở đó như một tượng đài bất hủ. Có thể bạn không tin, mặc dù đã sang năm 2018 rồi nhưng những trận đấu AoE Việt Nam vẫn thu hút được hàng nghìn người xem trực tuyến. Không những vậy, các giải đấu, các sự kiện offline vẫn được tổ chức thường xuyên với sự tham gia đông đảo từ cộng đồng. Lấy giải AoE Việt Trung làm ví dụ. Đây có lẽ là một món ăn tinh thần không thể thiếu của cộng đồng Đế Chế Việt Nam trong nhiều năm qua.

Tuy nhiên, như đã nói ở trên, không có gì có thể tồn tại mãi mãi trên đỉnh cao. Kể từ thời điểm ra mắt đến nay, AoE 1997 đã ra mắt được hơn 20 năm. Chừng đấy là quà nhiều cho tuổi thọ của một tựa game. Bất chấp việc tựa game này vẫn thu hút được nhiều người chơi tại Việt Nam, nhưng đó cũng chỉ là điểm sáng cuối cùng cho một cuộc hành trình dài sắp đến hồi kết.

Thay đổi, chắc chắn phải thay đổi. Thế giới đã thay đổi, game thủ Việt có lẽ cũng không thể đi ngược lại sự vận động này. Age of Empires: Definitive Edition mang đầy đủ những yếu tố hoàn hảo nhất để có thể thay đổi cho phiên bản cũ.

Từ trước đến nay, cộng đồng AoE Việt Nam đã quá quen thuộc với một luật thi đấu mang tên "đời 3 không thành". Theo nhiều quy ước bất thành văn của cộng đồng AoE Việt, đời 3 không thành là một luật chơi mà cuộc chiến chỉ bắt đầu khi game thủ kích lên Bronze Age. Hai điểm quan trọng nhất của luật chơi này là người chơi không được xây thành, chòi và trong thời gian đợi từ đời 2 lên đời 3 thì chỉ được xin 1 đơn vị lính. Trong bản AoE cũ, luật đời 3 không thành gần như đã loại bỏ được nhiều khuyết điểm và khiến game trở nên cân bằng hơn.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 15.

Đừng đóng mình trong quá khứ, hãy thay đổi để bước vào tương lai.

Bước sang phiên bản AoE DE, với những ưu điểm vượt trội, game thủ có lẽ sẽ không cần đến luật đời 3 không thành nữa. Bên cạnh đó, việc chơi online với cộng đồng quốc tế cũng sẽ khiến cho những "luật làng" của AoE Việt không có đất dụng võ. Giờ đây, game thủ Việt sẽ phải đối đầu với thành, chòi, thuyền chiến (ở map biển) và những dàn quẩy đá đông như kiến ngay ở đời hai… Mọi chiến thuật đều có thể được áp dụng, mọi cách chơi đều không bị ngăn cấm. Definitive Edition sẽ là một chương mới, nơi tất cả sẽ gần như quay về điểm xuất phát giống nhau.

Không những vậy, trước mắt chúng ta còn sẽ còn có cả Age of Empires IV nữa. Một chương mới của Đế Chế đang chờ đón và mở ra cơ hội cho tất cả mọi người. Các bạn nghĩ sao khi sẽ lại được thấy thế hệ 2000 tiếp tục chơi Đế Chế? Sẽ ra sao khi AoE không còn là "ao làng" của Việt Nam và Trung Quốc? Sẽ ra sao khi Microsoft sẽ tổ chức những siêu giải đấu cho AoE như những môn eSports khác? Tất cả đều phụ thuộc vào sự thay đổi của cộng đồng. Đừng đóng mình trong quá khứ nữa, hãy thay đổi để bước vào tương lai.

Age of Empires: Definitive Edition - Thay đổi hay là chết… - Ảnh 16.
Nga0Du
Dũng Bùi
Tùng Trương
Theo Helino5/3/2018

0 bình luận